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▲ 미국 수도 워싱턴DC에 있는 의회 전경. 미국 의회는 ‘캐피톨(The Capitol)’이라 불리는 상원과 ‘하우스(The House)’라 불리는 하원으로 구성된다.



이달 초 개원한 제115대 미국 의회 상·하원 의원들의 개신교인 비율이 56년 만에 20%포인트 가까이 하락했다. 


같은 기간 가톨릭 신자 비율은 12%포인트 오르면서 앵글로색슨계 개신교인, 즉 ‘와스프(WASP·White Anglo-Saxon Protestant)=미국 정치 주류계층’이란 등식이 점점 옅어지고 있는 것으로 나타났다.



와스프의 추락


15일 미국 여론조사기관인 퓨리서치센터에 따르면 제115대 미 의회 상원(100명) 및 하원(435명) 의원 등 총 535명의 종교를 조사한 결과 개신교인이 55.9%로 가장 많았다. 


이어 가톨릭(31.4%)과 유대교(5.6%), 몰몬교(2.4%), 동방정교회(0.9%) 등의 순이었다. 


개신교인 비율은 관련 조사가 시작된 1961년(제87대 의회·75%) 때보다 무려 19.1%포인트 떨어졌다. 


반면 가톨릭과 유대교는 각각 12.6%포인트, 2.3%포인트 상승했다. 


오피니언 리더이자 정치 주류층인 와스프의 핵심으로 꼽히는 의회에 가톨릭 신자가 주를 이루는 히스패닉계와 정통주의 유대인들의 입성이 점점 많아지는 것으로 분석된다. 


미 의회의 개신교인 비율은 미국 전체 개신교인 비율(46.5%·2014년)보다 9.4%포인트 정도 높다. 

그러나 히스패닉·유대계 등 타민족 출신들의 사회·정치적 참여 확대와 사회 전반적으로 확산되고 있는 종교다원주의, 무종교인 증가 추세를 감안할 때 의회 내 개신교인 비율은 앞으로 더 낮아질 것으로 예상된다. 


특히 115대에 입성한 초선 의원의 경우 가톨릭(32.3%)과 유대교(8.1%), 힌두교(3.2%), 불교(1.6%)의 약진이 돋보였다. 


무종교인(3.2%)을 포함한 이들 의원들이 114대 의회에 비해 1∼2.8%포인트 가량 증가한 반면 개신교인은 6.7%포인트나 줄었다. 



침례·감리교인 최다


의회 내 개신교인 중에서는 침례교(13.5%)가 가장 많았고, 감리교(8.2%)와 성공회·장로교(각 6.5%), 루터교(4.9%) 순이었다. 


상원의 58%, 하원은 55.4%가 개신교인이었는데, 상원 개신교인 중에서는 장로교인이 가장 많았고, 하원에서는 침례교인이 최다였다. 


정당별로는 공화당의 67.2%, 민주당 의원의 42.1%가 개신교인이었다. 


초선 의원 62명 중에서는 개신교인이 절반(50%)이었다. 


한편 퓨리서치센터가 2014년 조사한 미국의 종교분포 조사에 따르면 자신이 무신론자·불가지론자 또는 특정 종교가 없는 사람이라고 답한 비율은 22.8%로 2007년(16.1%)보다 6.7% 포인트 늘었다. 


유대교나 불교, 이슬람교 등 기독교(개신교 및 가톨릭) 이외의 종교인 비율은 2007년 4.7%에서 5.9%로 1.2% 포인트 증가했다.

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