zion.jpg



교인 감소와 재정 축소에 직면한 미국 교회들이 통합에 나서고 있다. 


미국 코네티컷주 워터베리시 시온루터교회와 제일루터교회 교인들은 교회를 하나로 통합하기로 했다고 지역 방송인 ‘뉴스8’이 최근 보도했다.


두 교회의 통합은 어려운 상황 속에서도 교회를 폐쇄하지 않고 신앙생활을 이어가기 위해 내린 결론이었다. 


제일루터교회 캐시 리드 목사는 “교인들과 교회에 필요한 일이 뭔지 고민하면서 함께 모이는 게 정답이란 걸 깨달았다”고 말했다.


제일루터교회는 2014년 교회 성도가 급감하면서 재정난이 닥쳤다. 교회 건물 유지비용조차 감당하기 힘든 상황까지 이르렀다.  곤경에 빠진 제일루터교회에 손을 내민 건 같은 지역에 있던 시온루터교회였다. 


이들 교회는 같은 해인 1891년 설립됐다. 


각각 스웨덴과 독일의 루터교 이민자들을 위한 교회였다. 


두 교회가 하나 되는 과정은 쉽지 않았다. 같은 루터교 소속 교회였지만 교인들의 맘고생이 컸던 것으로 전해졌다. 


리드 목사는 “서로 다른 예배 방식을 가지고 있고 신앙적 취향도 달랐기 때문에 하나가 되기 위해 서로 씨름하는 시간이 필요했다”고 전했다.


시온루터교회 성도인 블랑쉬 피로도 “처음에는 의심을 품었다”면서 “우리 중 누구도 일이 어떻게 풀릴지 알 수 없었다”고 말했다.


두 교회는 마침내 설립 126년 만인 올해 ‘크로스 오브 크라이스트(Cross of Christ) 루터교회’란 이름으로 재탄생했다. 리드 목사는 “워터베리의 많은 지역 교회들이 문을 닫는 상황에서 두 교회가 하나 될 수 있어 감사하다”고 기쁘게 말했다.


교회 간 통합은 미국 일부 지역에만 국한된 게 아니다. 


위스콘신주 라신시에서는 1년의 준비 끝에 성앤드류루터교회와 성바울루터교회, 시온루터교회 등 3개 교회가 통합했다. 이들 교회 역시 교인이 줄고 건물 유지비용 때문에 빚이 불어나는 상황을 겪었다. 


‘교인 감소→ 재정 감소→ 부채 발생→ 교회 통합’ 이라는 패턴이 이곳에서도 나타났다.

미국의 로마가톨릭교회도 비슷한 과정을 겪고 있다. 


코네티컷주 하트포드 대교구는 지난 50년 동안 교구민이 25%나 감소해 더 이상 교회 건물을 유지할 수 없어 교구 구역 내 200개 교회 중 150여 교회를 다음 달 29일까지 통합하기로 했다. 

List of Articles
번호 제목 글쓴이 날짜 조회 수
443 탈북자 7명, 강제북송 위기 자유의 문턱에서 중국 공안에 잡혀 imagefile kchristian 2018-03-28 421
442 미국 CCM뮤지션의 감동실화 <아이 캔 온리 이매진> imagefile kchristian 2018-03-21 414
441 통일교...미국에서 반자동 소총 들고 합동결혼식 진행 - 문선명 씨 막내아들 문형진 씨 주례...내부에서도 황당 지적 나와 imagefile kchristian 2018-03-07 523
440 '기도는 중요하다' 美서 벌어진 티셔츠 시위 imagefile kchristian 2018-02-21 492
439 2018 씁쓸한 美 기독교의 위상 imagefile kchristian 2018-01-31 528
438 2018년 미국 교회 주요 트렌드 10가지 imagefile kchristian 2018-01-17 627
437 <논 단> 교회 지키기 위해 목회자가 총 차고 설교해도 될까요? - 미국교회 월 1.2건꼴 총기 사고 대응 고민 imagefile kchristian 2017-11-29 739
436 美 복음주의 대형 교회 첫 여성 리더 임명 - 윌로우크릭교회 하이벨스 목사 후임 수석목사에 40대 女 라슨, 설교 목사엔 30대 男 카터 세워 imagefile kchristian 2017-11-01 910
435 교회가 마음의 치유 돕는 '선한 사마리아인' 이 되려면 - 美 크리스채너티투데이 소개, 상처에 기름·포도주 붓고 '여관 주인'까지 찾아야 imagefile kchristian 2017-11-01 856
434 미국 백인 기독교인 비율 절반으로 줄어 - 종교정체성...40년전 70%가 지금은 43% imagefile kchristian 2017-10-04 1068
433 임현수 목사 환영예배 imagefile kchristian 2017-09-06 1037
432 불법체류 2세 추방 유예 폐지 한인 청년 1만명 위기 처해 - 美 의회 차원의 구제 입법 추진에 촉각 imagefile kchristian 2017-09-06 3058
431 美 공립도서관, 동성애 그림책 한 권 때문에 '시끌' imagefile kchristian 2017-09-06 921
430 무엇이 미국을 위대하게 만드나 - '아메리칸드림', '헌법', '종교의자유', '언론의자유', '민주주의' 꼽아 imagefile kchristian 2017-08-02 3168
429 동성애자 감독 선출한 美감리교 지방회 '재정 위기에 빠져' imagefile kchristian 2017-06-28 1066
» 폐쇄 위기 미국교회들 "뭉쳐야 산다" imagefile kchristian 2017-06-14 1168
427 <성경 사랑하는 미국인들> 5명 중 1명 '한 번 이상 통독' imagefile kchristian 2017-05-10 1371
426 '성소수자 차별금지법' 역행…시민단체 '지지' imagefile kchristian 2017-04-05 1390
425 하나님 부르심이라 믿고 공직 수락...렉스 틸러슨 美 국무장관 imagefile kchristian 2017-04-05 1422
424 "트럼프는 하나님을 만난 사람" - 폴라 화이트 美복음주의자문위원장 imagefile kchristian 2017-02-15 1745