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▲ 조현병의 유형과 증세



조현병


조현병은 심각한 뇌장애로, 환자가 ‘급성증상(활동)’을 보일때에는 현실과 환자의 생각사이에 큰 단절을 보이는 심각한 증세를 나타냅니다. 


이 조현병은 어떠한 요인에 의해 뇌의 일정부분에 근본적인 변이가 나타나는 질병으로 알려져 있습니다. 


조현병은 뇌 순환장애이지 기괴한 악마나 사탄의 활동에 의한 것이 아닙니다.

당뇨병이나 고혈합같은 질병들과 마찬가지로 가족력이 있다고 반드시 걸리는 것도 아니며 유전적요인과 큰 상관없이 전세계인의 1% 정도가 조현병을 앓고 있습니다. 


조현병에 대해서는 많은 개인적 그리고 사회적 편견이 존재해 왔으며 아직까지 존재하고 있습니다. 


하지만 최근의 많은 연구결과에 의해 조현병도 하나의 뇌의 질병임이 밝혀지며 그 편견들이 크게 줄어들고 있습니다. 



III. 정신병의 요인


현대의학에서 그동안 (1)가족이나 사회에서 받는 스트레스, (2)유전적 요인, (3)태아의 뇌손상, (4)바이러스 (5)감염등의 요인들을 정신질환의 원인으로 생각하고 그 요인들이 정신질환에 어떻게 영향을 미치는지 다양한 연구 결과들을 발표하고 있지만 어느것 하나 ‘이것이다’라고 확실하게 결론되어진 것은 없습니다. 


최근에는 (6)산모가 겪게 되는 트라우마나 스트레스가 태아의 DNA를 변형시켜 정신질활을 유발 할 수 있다는 연구결과도 발표되어지고 있습니다.


과학이 많이 발전되지 못했던 과거에는 심리학적 요인에 비중을 많이 두고 연구가 되어졌지만 최근에는 많은 기초과학의 발전으로 인해 생물학적요인과 환경적요인에 대해 활발한 연구가 되어져 정신질환은 여러 요인으로 인한 “뇌의 생화학적 장애”로 보는 견해가 많이 발표되어지고 있으며 대부분 전문가들이 그에 동의하고 있습니다


이 지면의 한계상 여러 이론들 중 최근에 연구되어진 바이러스 이론과 후생학적 이론에 대해서 간단히 소개하고 이후 많은 사람들이 이해하고 있는 도파민가설에 대해서도 짧막하게 소개하고자 합니다. 


이 이론들이나 가설은 조현병뿐만 아니라 일부 다른 정신병들과도 관련될 수도 있습니다. 



바이러스 이론


바이러스 이론은 세포속에 장기간 잠복해 있다 특별한 계기로 생체의 변화를 일으키는 바이러스에 의해 조현병을 나타낸다는 이론으로 미국립 정신건강 연구소에서 행한 최근 연구들에 의해 설득력을 얻고 있는데 기생충감염이나 톡소블라스마증(톡소플라스마 원층에 의한 사람과 동물의 공통 전염병)에 걸린 사람들의 조현병 발병율이 일반인에 비해 두배에서 세배 높다는 것이 밝혀졌습니다. 


그 바이러스는 임산부를 통해 태아에 영향을 주는데 일정 시간 후 산모의 면역체계의 항체반응으로 인해 태아가 조현병의 원인을 갖게 된다는 것입니다.



후생학적* 이론


후생학적 이론은 태아 상태에서나 초기 아동기때 아이의 ‘전두엽 손상’이 정신질환의 한 원인이라는 설이며 최근에 많은 설득력을 얻고 있습니다. 이 손상은 전두엽의 피질이 완전히 발달하는 청소년기 후반기까지는 드러나고 있지 않다가  대뇌 피질연결이 환전히 발달하는 청소년 후반에 조현병이나 다른 정신질환으로 나타난다는 것입니다. 


그 아이의 ‘전두엽 손상’은 부모로부터 물려 받은 유전적 요인해 의해서 일 수 있으며, 출산합병증, 출산시 실수로 발생하는 태아의 머리손상, 바이러스, 독소 혹은 자기면역반응, 또는 산모의 정신적 상태에 의해 영향을 받는 태아의 유전적 변형 요인등으로부터 발생할 수 있다는 것이 밝혀지고 있습니다. 


 (* 질환에서 “후생학적”이란 초기에 질환의 원인이 되는 어떤 손상을 이미 입었지만 그 결과가 초기에는 나타나지 않고 일정 시간이 지난 후 나타나는 질환을 말한다)



도파민 가설


도파민가설에 의하면 조현병은 과다 수용체에 반응하는 도파민 수용체들을 뇌가 너무 많이 가지거나 너무 민감한 수용체들을 가지고 있기 때문이라는 것입니다. 


이 이론은 실제 직접적으로 증명된 적이 없지만 정신병 치유에 많은 기여를 하였습니다. 


뇌에서 도파민을 막기위해 사용되어지는 약들이 효과적으로 정신장에의 정신병적 증상들을 치유(억제)했고 이런 이상 행동들에 의해 감춰진 이전의 또 다른 그룹의 증상들을 확인하게 되었습니다(양성증상과 음성 증상을 확인). 


이 도파민 가설은 도파민의 분비량을 비정상적으로 증가시키는 마약으로 인해 도파민 방출이나 재 흡수 체계가 영향을 받아 조현병에 영향을 미칠 수 있다는 설명을 뒷바침 해 주고 있으며 또한 도파민 방출에 영향을 주는 흡연이나 마리화나가 조현병의 위험성을 증가시킨다는 최근의 보고들에 의해 더욱 관심을 받고 있습니다. 


그러한 최근의 연구들은 도파민 체계에 영향을 미치는 흡연이나 마리화나가 어떻게 정신병을 유발 할 수 있는지 말한다 할 수 있겠으며 그것들이 정신병 치료에도 큰 방해를 주고 있음을 말해주고 있다 하겠습니다.



IV. 좋은 정신과 의사 찾기 

 

정신병을 적절히 치료하기 위해 좋은 의사를 만나야 한다는 것은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 


아무리 의사의 의학적 지식이 뛰어나다 하더라도 그 의사는 먼저 환자의 상태를 먼저 진단해야 하는데 짧은 시간 환자의 면담을 통해 환자의 정확한 상태를 판단하는 것이 매우 어렵기 때문이며 초기에 잘못 진단을 내릴 경우 환자의 상태에 미치는 영향이 매우 크기 때문입니다. 

그리하여 환자의 입장에서 치료에 최선을 다하려 노력하는 좋은 의사를 찾기위해 많은 노력을 기울이기를 권해드립니다.      


본인이나 가족이 정신 장애를 경험하신 분들을 주위에서 찾으셔서 추천할 만한 특정한 정신과 의사가 있는지 물어보시기 바랍니다. 


그 의사가 아래와 같은 항목을 충족한다면 좋은 의사라고 말할 수 있습니다.


1. 가족과 대화하기 위해 특별한 노력을 기울이는 의사. 

예를 들면 당사자 면담시 중간이나 마지막에 5분정도 당사자 가족들을 들어오라고 해서 가족들의 입장에서 상태가 어떻게 진행되는지 알려고 노력하는 의사


2. 가족이나 환자가 말하는 내용을 제대로 이해하려고 노력 하는 의사 (특히 영어가 잘 통하지 않을때)


3. 정신장애가 대인관계에서 비롯되지 않고 생물학적 요인해 의한 뇌장애임을 이해하고 있는 의사


4. 치료에 대한 가족의 의견이나 환자의 의견에 위협을 당하지 않는 강한 의사


5. 솔직하게 증상들과 약물치료와 그 부작용들에 대해 환자와 가족들에게 말 할 수 있는 의사


6. 의사의 전문 지식에 대한 확신을 가지고 최선을 다해 치료하지만 또한 의사의 한계도 인정할 줄 아는 의사


7. 새로운 치료를 융통성있게 시도하고 필요할때 가족을 치료팀의 일원으로 받아들이는의사


8. 필요하다면 밖에서 환자를 만날 수 있는 융통성있는 의사 (예를 들어 방에만 갇혀있는 환자의 집을 정기적으로 방문해 산책을 할 수 있는 의사).


9. 수입을 최대화하려하지 않고 가족들의 경제적 능력을 고려해 방문횟수를 조절해 줄수 있는 의사


10. 환자의 상태에 대해 가족들이 정보를 전해줄때 그것을 진지하게 받아들이고 존중하는 의사 



참조로 필자의 경험을 나누자면 필자는 많은 정신과 의사들을 만나 보았지만 위의 항목들 모두에 해당되는 의사는 한명도 만나보지 못했습니다. 

하지만 7개 이상의 항목에 해당되는 의사들은 여러명 만날 수 있었습니다. 


*정신질환우 남성 가족모임 

문의: 510-673-8584 

(백남원 목사)


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