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작년 한국세계선교협의회 파송 172개국에 총 2만7205명, 2015년 비해 한명도 안 늘어나


매년 증가해오던 한국 선교사 파송 숫자가 처음으로 제자리걸음을 했다. 


한국세계선교협의회(KWMA·이사장 신동우 목사)는 9일 서울 서초구 반포대로 사랑의교회(오정현 목사)에서 제27회 정기총회를 개최하고 지난해까지 전 세계 172개국에 파송한 한국 선교사의 수가 2만7205명이라고 밝혔다. 


이는 2015년과 동일한 수치로 한 명도 늘지 않았다. 

사역 국가는 1개국 증가했다. 


개 교회와 노회에서 파송한 선교사는 제외됐다.


KWMA에 따르면 한국에서 파송한 선교사 수는 2013년 2만5745명, 2014년 2만6677명, 2015년 2만7205명으로 증가했다. 


하지만 2014년부터 증가폭이 932명, 2015년 528명으로 점차 감소했고, 지난해에는 0명으로 떨어진 것이다. 


파송 현황에 따르면 한국 선교사들이 가장 많이 활동하는 지역은 아시아였다. 

아시아는 이슬람과 불교, 힌두교의 영향이 강한 곳으로 미전도지역이 많다. 


한국과는 지리적으로 가까운 이점이 있어 전체 53%의 선교사들이 활동 중이다.


한국 선교사들의 사역 내용에는 교회개척(1만4096명)과 제자훈련(9533명)이 가장 많았고 복지·개발(2071명) 분야도 많아졌다. 이어 캠퍼스(2031명) 교육(1667명) 의료(689명) 어린이·청소년(622명) 문화·스포츠(620명) 순으로 나타났다. 


이번 현황 조사는 KWMA 회원과 비회원 등 총 229개 단체 소속 선교사들을 대상으로 했다. 


그동안 선교계는 지역교회의 선교 관심 축소와 젊은 세대(20∼30대) 선교사 지원율 하락, 은퇴 선교사 증가 등의 현상이 이어져 전체 선교사 파송 수가 영향을 받을 것으로 전망해왔다. 

이번 ‘제로 성장’에는 이 같은 현실도 반영된 것으로 보인다. 


KWMA는 그러나 이번 결과가 비관적이지만은 않다고 보고 있다. 


파송 선교사의 수가 정체된 데는 선교단체의 ‘허수 빼기’도 작용했기 때문이다. KWMA 관계자는 “전년도에 비해 신임 선교사가 파송되지 않은 것은 아니다. 


주요 교단 선교부와 선교단체들은 꾸준히 두 자리 수의 증가를 보이면서 선교사를 파송했다”며 “그러나 단체들이 선교사 선발을 엄격하게 하는 등 ‘자기 정화’를 함으로써 발생한 감소폭이 증가폭과 맞먹었기에 결과적으로 2015년과 똑같은 수가 도출됐다”고 설명했다.


실제로 이번 조사에서는 총 23개 단체가 허수 정리 등에 의한 마이너스 성장을 보고했다. 

이들 단체가 자체 정리한 선교사만 411명에 이른다. 


정리 이유로는 선교활동과 무관한 일을 하고 있는 경우와 병가 등의 개인적인 사유, 단기선교사(2∼3년) 정리 등을 꼽았다. 


이름만 올라와 있는 선교사들은 통계에 포함시키지 않았다는 것이다.

선교계에서는 수년 전부터 ‘많은’ 선교사보다 ‘좋은’ 선교사를 보내자는 제안을 해왔다. 


그런 의미에서 이번 선교사 파송 현황은 성숙한 선교를 향한 출발점이라는 시각이 강하다.


KWMA 황성주(국제사랑의봉사단) 회장도 “지금은 선교의 지형도가 바뀌고 있다”며 “지역을 초월한 영역 선교로의 전환, 선교적 교회의 활성화 등 새로운 접근이 필요하다”고 말했다. 

KWMA는 이날 조용중 글로벌호프 대표를 신임 사무총장으로 선출했다. 


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